RESUMEN

Fortalecimiento de la Resiliencia de los Recursos Hídricos Frente al Cambio Climático en dos Ciudades de la Cuenca del Rio La Villa del Arco Seco de Panamá

Este proyecto dará continuidad a la propuesta metodológica desarrollada por CATHALAC como resultado del proyecto “Seguridad Hídrica y Cambio Climático en la región de América Central y el Caribe”, también subvencionado por el IDRC Canadá, en relación al enfoque integrado de la gestión del agua desde la oferta y la demanda, así como el diseño de medidas de adaptación de los recursos hídricos considerando diversas escalas geográficas. El proyecto es relevante para el gobierno de Panamá porque da respuesta a parte de los compromisos de país ante la CMNUCC, específicamente en cuanto al rol del Ministerio de Ambiente como Presidente de la Alianza de Países con Bosques Tropicales y su papel fundamental en la pasada COP21 logrando que se consideraran a los bosques tropicales como instrumentos de mitigación al cambio climático. El objetivo principal del proyecto es construir resiliencia en las dos ciudades principales de la Cuenca del Río La Villa del Arco Seco de Panamá (Chitre y La Villa de Los Santos), frente a los efectos en los recursos hídricos causados por la variabilidad y cambio climático. El proyecto tendrá escalabilidad a la región del corredor seco centroamericano y otras zonas secas y aprovechará el marco de gobernanza existente en el área (Comité de cuencas) y dejará líderes comunitarios, hombres y mujeres fortalecidos para contribuir a la sostenibilidad de las medidas.





PROBLEMA Y JUSTIFICACIÓN

La costa pacífica de América Central y el Caribe ha enfrentado una situación severa de estrés hídrico en los últimos años que se relaciona con la variabilidad climática, El Niño – Oscilación del Sur (ENSO) y el cambio climático. En respuesta a esta crisis que afecta la seguridad hídrica-alimentaria-energética, los gobiernos de la región han tomado distintas medidas de respuesta desde la declaración de estados de emergencia a nivel nacional hasta la coordinación de acciones conjuntas en foros regionales como SICA. En una iniciativa anterior subvencionada por IDRC Canadá, CATHALAC evaluó la vulnerabilidad de esta región que comprende los estados de Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Belice, El Salvador y Guatemala con un estudio de caso a profundidad en la cuenca del río Samalá en este último país. En la presente propuesta se busca ampliar y escalar los análisis realizados en la investigación anterior con base a la identificación de lecciones aprendidas. Para tal propósito, se analizará a profundidad la cuenca hidrográfica del río La Villa en la Península de Azuero, República de Panamá, que ha sido priorizada por el gobierno de este país como un área de importancia crítica para la seguridad hídrica y alimentaria. Como muestra de este compromiso, el Gobierno de Panamá aportara fondos de contrapartida para esta investigación que complementaran los aportes realizados por IDRC Canadá. Para esta nueva investigación se ha decidido trabajar en Panamá por las siguientes razones: - El claro compromiso político del Gobierno de Panamá en atender la escasez hídrica en al Arco Seco que se manifiesta en la creación de la Comisión Nacional de Alto Nivel y la elaboración del Plan Nacional de Seguridad Hídrica con el apoyo técnico de CATHALAC . - La falta de planificación y adopción de medidas de adaptación en la República de Panamá que coloca a este país en una situación de desventaja en la región al haber recibido la menor cantidad de asistencia técnica y financiera para la adaptación al cambio climático. - La posibilidad de analizar aspectos de la escasez hídrica en el Arco Seco que no se pudieron abordar en el estudio anterior en Guatemala con una inversión relativamente baja y la facilidad logística por la proximidad de las oficinas de CATHALAC. Los mismos incluyen resiliencia urbana, optimización del uso y calidad del agua, búsqueda de nuevas fuentes de agua y la posible implementación de mecanismos financieros redistributivos. A pesar de que la mayoría de las actividades de investigación se realizaran en la cuenca del río La Villa en la República de Panamá, los resultados de las mismas podrán extenderse a los demás países de la región, y se realizaran actividades de capacitación dirigidos a los mismos tanto en la modalidad presencial como a distancia. Las mismas complementaran los diplomados realizados en el proyecto anterior en los que se capacitaron en total 51 profesionales procedentes de por lo menos 10 países de América Latina y el Caribe. El Arco Seco de Panamá tiene un área de 6,293 km2, lo que representa aproximadamente 9% del territorio de la República; y comprende las llanuras orientales y colinas de las provincias de Los Santos, Herrera y Coclé (Figura 1). Si bien el Arco Seco representa un espacio continuo del resto de América Central, tiene característica únicas asociadas al fenómeno oceanográfico de afloramiento continental propio del Golfo de Panamá y del Golfo de Nicoya entre Nicaragua y Costa Rica. En la actualidad, el Arco Seco de Panamá es una zona muy degradada siendo el territorio del país con menor precipitación anual (promedio de 1,000 mm/año) y que enfrenta los mayores períodos de déficit hídrico y de sequías (de hasta siete meses al año); no obstante, posee una gran importancia económica para el país, ya que se caracteriza por la producción agropecuaria y con alto potencial de desarrollo de otros sectores, como la agroindustria, la pesca, el turismo y el comercio además de un creciente proceso de urbanización en las ciudades costeras de Las Tablas, La Villa de Los Santos, Chitre y Aguadulce. Dentro del Arco Seco de Panamá se localiza la cuenca del río La Villa (Figura 1), con un área de 1,291.95 km2 (Opolenko, 2014). Un 40% de su población vive en zonas urbanas, en su mayoría dentro del distrito de Chitré de la provincia de Herrera y el 60% restante en zonas rurales. La Estrategia Nacional del Ambiente (1999) identificó la cuenca del rio La Villa, como una cuenca prioritaria por su importancia económica y ser la más degradada del país. La disponibilidad de agua para distintos usos se reduce anualmente debido a la variabilidad del clima y el cambio climático, así como a la explotación intensiva de la tierra que ha moldeado un ambiente semiárido, y que a su vez, potencia una peligrosa espiral de pobreza - presión de uso sobre los recursos naturales – degradación – pobreza (Opolenko, 2014).


OBJETIVOS

Objetivo General
Construir resiliencia en las dos ciudades principales de la Cuenca del Río La Villa del Arco Seco de Panamá, frente a los efectos causados por la variabilidad y el cambio climático en los recursos hídricos.
Objetivos Específicos
OE1. Identificar los riesgos presentes y futuros asociados a la provisión y demanda de agua frente a la variabilidad del clima y al cambio climático en las ciudades de Chitré y La Villa de Los Santos. OE2. Evaluar la viabilidad de las inversiones en infraestructura de agua y/o instrumentos financieros a través del desarrollo de estudios piloto en las ciudades de Chitré y La Villa de Los Santos en la Cuenca del Río La Villa del Arco Seco de Panamá. OE3. Formular planes municipales para construir resiliencia de la Seguridad hídrica en dos ciudades en la Cuenca del Río La Villa. OE4. Escalar los resultados del presente estudio a otras ciudades en el Corredor Seco Centroamericano.


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