Resiliencia de los Recursos Hídricos frente al Cambio Climático en Ciudades de la Cuenca del Rio la Villa del Arco Seco de Panamá

 

INTRODUCCIÓN

 

Este proyecto propone fomentar la resiliencia de los recursos hídricos frente al cambio climático en las Ciudades de Chitré y La Villa de la Cuenca del Rio la Villa del Arco Seco de Panamá. Se prevé que estas ciudades se conviertan en importantes polos de desarrollo nacional y que aumente significativamente la presión sobre los recursos hídricos de esa cuenca, a falta de una planificación de largo plazo que incorpore los conceptos de resiliencia climática y seguridad hídrica.

 

PROBLEMÁTICA Y JUSTIFICACIÓN:

 

Las ciudades de Chitré, en la Provincia de Herrera y Los Santos (La Villa), de la Provincia de Los Santos, pertenecen a la cuenca del Rio La Villa en el Arco Seco de Panamá. Es la zona con la mayor degradación ambiental del país y con los menores niveles de precipitación, menor a los 1000 mm por año. Esta zona comparte muchas similitudes socioculturales y también la problemática asociada a escases de agua. A continuación un resumen de los problemas identificados relacionados con los recursos hídricos y sus amenazas originadas por el mal uso, la mala planificación y riesgos no considerados, como el cambio climático.

El abastecimiento de agua a la población presenta diversos problemas tanto en áreas de recarga acuífera, nacientes de agua, pozos de captación, como en tomas superficiales de agua, las cuales se ven afectadas por las actividades humanas que inducen procesos de contaminación bacteriológica, química y aporte de sedimentos, con efectos en la salud de la población suplida, especialmente de las áreas marginales.

Algunas de las áreas de recarga acuífera se encuentran afectadas por la expansión de las actividades de agricultura de subsistencia y ganadería extensiva. La contaminación por agroquímicos y excretas animales y por otro lado, la deforestación y malas prácticas de uso de suelo reducen la capacidad de captación y calidad del agua.

En el caso concreto de las zonas de captación de agua, en general solo se encuentran protegidas las instalaciones (casetas y equipo de bombero), no existen perímetros de protección del área de captación y se observan áreas deforestadas en las microcuencas, con actividades agrícolas y ganaderas en sus proximidades que pueden estar aportando contaminantes. Muchas de las captaciones de nacientes de agua carecen de diseño adecuado, permitiendo la entrada de agua de la escorrentía superficial, lo que permite la penetración de sedimentos que implica que se sirva aguas de mala calidad a las comunidades. Por otra parte, un importante número de dichas captaciones carecen de sistemas de tratamiento (cloración o de tanques sedimentadores).

Un problema común al conjunto de la región es la inexistencia de una red de alcantarillado de los núcleos urbanos que permita la recolección separativa de las aguas servidas y su posterior depuración; en los núcleos en donde existe dicha red, su funcionamiento no es eficiente.

Por su parte, las aguas servidas procedentes de núcleos de población y áreas de actividad económica (industrias y agroindustrias principalmente) van a parar sin tratamiento previo a los cuerpos de agua fluviales o marinos causando contaminación.

Otro factor de riesgo a la población se origina por las deficiencias importantes en cuanto a la recolección, transporte y disposición final de los desechos sólidos generados por la población y la actividad económica.

Recientemente, la zona ha resultado severamente afectada por condiciones de escasez de agua. En el mes de Agosto del presente año, el gobierno nacional decretó el “Estado de emergencia para enfrentar los impactos adversos del Fenómenos de El Niño 2015-2016”, e incluyó a CATHALAC como parte del Comité de Alto Nivel para la elaboración del Plan Nacional de Seguridad Hídrica 2015-2050 (https://www.presidencia.gob.pa/Noticias/Gobierno-enfrentara-impactos-del-Fenomeno-del- Nino-y-crea-Comision-de-Seguridad-Hidrica). Para enfrentar esta situación se consideró necesario incrementar la capacidad hídrica del país e implementar acciones para reducir los impactos relacionados con el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos relacionados al cambio climático en todas las cuencas hidrográficas.

 

OBJETIVOS:

1.       2 ciudades del Arco Seco panameño adoptan Planes de resiliencia urbana participativa para afrontar amenazas a su desarrollo socioeconómico por escasez de agua.

2.       Se construye una cultura social que contribuye al uso equitativo y sostenible de los recursos hídricos.

3.       Se mejora la toma de decisiones en tres ciudades para lograr resiliencia de los recursos hídricos por riesgos asociados al cambio climático.

 

ENFOQUE METODOLÓGICO:

 

Se propone impulsar un proceso participativo con diferentes actores y sectores, con consideración de género y juventud en tres ciudades del Arco Seco panameño: Chitré (Provincia de Herrera), Los Santos y Las Tablas (Provincia de Los Santos).

Se parte del concepto de Resiliencia Urbana al Cambio climático Urbano (UCCR) que comprende la adaptación al cambio climático, las acciones de mitigación y reducción del riesgo de desastres al tiempo que reconoce la complejidad de las zonas urbanas de rápido crecimiento y la incertidumbre asociada con el cambio climático. Este enfoque pone mayor énfasis en considerar las ciudades como sistemas dinámicos, capaces de evolucionar y adaptarse para sobrevivir e incluso prosperar frente a la volatilidad de las crisis y tensiones.

La Figura 1 destaca que para mantener las funciones urbanas frente a los impactos directos e indirectos del cambio climático se debe centrar la acción tanto en la reducción del riesgo de desastres, la reducción de la pobreza urbana y el manejo de riesgos climáticos urbanos.

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Figura 1. Conceptualizando la resiliencia urbana al cambio climático.

Fuente: Da Silva, et al. 2012.

RESULTADOS ESPERADOS:

 

Las ciudades de Chitré y Los Santos construyen un marco para la resiliencia urbana al cambio climático en tres niveles:

·         los sistemas de la ciudad sobreviven a perturbaciones y tensiones;

o    Sequías recurrentes

o    Contaminación de efluentes por usos agrícola e industrial

o    Contaminación por desechos sólidos

o    Degradación de la tierra

o    Alteración de ecosistemas y humedales

·         las personas y las organizaciones son capaces de adaptarse a estas tensiones en sus decisiones del día a día;

o    Análisis de actores y organizaciones

o    Educación, divulgación y concientización para gestión de desastres

o    Respuestas participativas

§  Aprovechamiento de la experiencia local

§  Construcción de liderazgo y de la acción local (organizaciones civiles, jóvenes, mujeres, sectores productivos)

§  Distribución de responsabilidades frente a la reducción de riesgos

§  Fomento de la Responsabilidad Social Empresarial

·         las estructuras institucionales de la ciudad continúan apoyando la capacidad de las personas y las organizaciones a cumplir con sus objetivos.

o    Diagnóstico institucional

o    Análisis de riesgos y vulnerabilidad al cambio climático

§  Evaluación de instalaciones públicas prioritarias

§  Consideraciones para poblaciones vulnerables y asentamientos espontáneos

o    Plan de acción de Resiliencia urbana al cambio climático

§  Planificación urbana y zonas naturales de amortiguamiento

§  Agua y saneamiento

§  Seguridad alimentaria

§  Infraestructura urbana que reduzca riesgos relacionados con agua

§  Mantenimiento de calidad de fuentes de agua

§  Residuos sólidos

Para el desarrollo del presente proyecto se contará con el apoyo técnico y económico del Ministerio de Ambiente de Panamá (MIAMBIENTE), que aportará un fondo de contrapartida de US $500,0000 para actividades en campo relacionadas con la protección de las fuentes de agua y los bosques de galería según la Ley Forestal del 1 de febrero de 1994.